18 dec 2013

Gentse winkels voorlopig nog niet elke zondag open

Het Nieuwsblad - 18 december 2013

We moeten onze positie als winkelstad hoog houdenAls het van schepen van Middenstand Christophe Peeters (Open VLD) afhangt, dan zijn de winkels in Gent over enige tijd elke zondag open. Antwerpen neemt het voortouw en laat vanaf volgend najaar de winkels op zondag de deuren openen. Burgemeester Daniël Termont (SP.A) en schepen

Elke Decruynaere (Groen) zeggen dat er nog niets is beslist. Unizo reageert met gemengde gevoelens.

Het Antwerpse stadsbestuur wil dat de winkels in de stad het hele jaar door op zondag open mogen zijn en vraagt daarom volgend jaar een erkenning aan als 'toeristische zone'. Zelfstandigenorganisatie Unizo plooide voor de Antwerpse vraag, al deed ze dat niet van harte maar uit 'een economische noodzaak'. Unizo raadt zijn leden aan om mee te gaan in het online-verhaal, maar niet iedereen kan dat.

 

Deelgemeenten

Christophe Peeters is gewonnen voor het openen van de winkels op zondag. 'De stad kan op zondag wel wat levendigheid gebruiken. We moeten onze positie als winkelstad hoog houden. Op zaterdag zijn veel mensen bezig met andere zaken of moeten ze hun kinderen naar de jeugdbeweging of de sportclub brengen. Op zondag zouden ze rustig kunnen winkelen. Je moet dan wel een extra publiek aantrekken. Op de koopzondagen is er alvast heel veel volk.'

Hij wijst op de concurrentie van shoppingcentra en de oprukkende 24-uurseconomie met een groeiend aandeel voor online winkelen. Er zijn nog wel enige problemen.

'We moeten erkend zijn alstoeristisch centrum. Gek genoeg is Gent dat nog niet. Ik zou graag hebben dat het geldt voor heel Gent, niet alleen voor het centrum, anders kunnen winkels in de deelgemeenten niet meedoen. Daarnaast moeten we er iets op vinden om een explosie van nachtwinkels tegen te gaan. Ook moeten we een akkoord hebben met Unizo en niemand kan uiteraard verplicht worden om te openen op zondag', aldus Peeters.

Binnen de meerderheid is er nog geen eensgezindheid. Elke Decruynaere zegt dat er al over is gepraat, 'maar niet ten gronde' en 'er is nog niets beslist'. 'Ik zie het succes van de koopzondagen in december, maar misschien zit dat succes in het uitzonderlijke karakter van die dagen. Groen is bezorgd om de rustmomenten in de stad. We moeten daar oog voor hebben', aldus Decruynaere.

Burgemeester Daniël Termont is duidelijk: 'Ik spreek tegen dat er een akkoord zou zijn. Er is nog niets beslist. Ik wacht op het dossier dat schepen Peeters maakt. Ik denk dat er evenveel nadelen, als voordelen zijn aan winkels openen op zondag.'

 

Verschuiving

Wim Geirnaert van Unizo Gent-Eeklo heeft gemengde gevoelens bij winkelen op zondag. 'De wet laat winkeliers zonder personeel toe op zondag te openen. Dan moeten ze wel een andere rustdag kiezen. Winkels met personeel hebben wel beperkingen. Stad Gent heeft een erkenning voor een beperkt aantal zondagen. Gent kan een erkenning vragen als toeristisch centrum en dan kiezen voor winkels open op zondag.'

Hij stelt dat de stad eerst een draagvlak moet vinden, zoals voor het laatavondshoppen. Vraag is ook of Gent dit aankan en de rentabiliteit voldoende groot zal zijn. 'In dat geval krijg je een verschuiving van het koopgedrag. Je moet ook voldoende gemotiveerd personeel vinden dat op zondag wil werken', zegt Geirnaert.

© 2013 Corelio - Karel Van Keymeulen
 

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.